Statement by the Elbe Group 

20 March 2015


The U.S.-Russian Elbe Group held its sixth meeting on March 18-20, 2015. The Russian participants included: 

General of the Army Anatoliy S. Kulikov, ex-Deputy Prime Minister of the Russian Federation and former Minister of Interior Affairs; 
General of the Army Valentin V. Korabelnikov, former Head of the Main Intelligence Directorate of the General Staff of the Armed Forces of the Russian Federation; 
General of the Army Aleksandr V. Starovoitov, former Head of the Federal Agency of Government Communications and Information of the Russian Federation; 
General Colonel Anatoliy E. Safonov, former 1st Deputy Director of the Federal Security Service of the Russian Federation; 
General Colonel Vladimir V. Verkhovtsev, former Head of 12th Main Directorate of the Ministry of Defense of the Russian Federation; 
Colonel Vladimir Y. Goltsov, former officer of the Internal Troops of the RF Ministry of Interior and former employee of the RF Minatom.

The U.S. participants included: 

General John Abizaid USA, former Commander, Central Command; 
General Eugene Habiger, former Commander, Strategic Command; 
Lieutenant General Franklin Hagenbeck, former Superintendent, U.S. Military Academy; 
Lieutenant General Michael Maples, former Director, Defense Intelligence Agency; 
Mr. Robert Dannenberg, former Chief of Operations for Counterterrorism, Central Intelligence Agency; 
Mr. Rolf Mowatt-Larssen, former Director of Intelligence, U.S. Department of Energy; 
Brigadier General Kevin Ryan, former U.S. Defense Attaché to Moscow.

The group members note that the meeting was especially significant because it was held on the eve of the 70th anniversary of the victory over Nazi Germany in such historic places, as Berlin, which Soviet forces took in May 1945 and on the banks of the Elbe river (Torgau) – the place of the brotherly meeting of allies in the anti-Hitler coalition - Soviet and American troops.

The meeting at Torgau in 1945 was accomplished at great risk to the soldiers who reached out to each other. They faced a destroyed bridge over dangerous waters but, nevertheless they made the effort to link up. The Elbe Group believes that today, despite destroyed bridges between us, there must remain efforts to talk.

Members of the Russian and U.S. delegations paid tribute and laid flowers at the monument to fallen Soviet soldiers in Tiergarten (Berlin) and at the monument erected on the site of the meeting of the Soviet and American troops (Torgau).

The U.S.S.R., U.S. and their allies had endured great losses before this historical meeting at the Elbe could happen. The Soviet Union alone lost more than 27 million of its citizens in that horrible war. Paying tribute to the memory of those who perished fighting against a common enemy 70 years ago, the participants of the meeting especially note that in the current conditions of sharply rising tensions between the US and countries of the West, primarily members of NATO, on the one hand and Russia on the other hand, every effort should be made on both sides to prevent the current and future generations of our countries from experiencing the horrors of war.


The participants actively and sincerely exchanged opinions on the following issues in the course of the meeting:

1. Strategic stability. 
2. Countering nuclear terrorism. 
3. Islamic terrorism. 
4. Cyber-terrorism.

Strategic Stability. The participants noted that the transition of inter-state relations to a polycentric system is one of the features of the current phase of development and that this transition is accompanied by multi-vector, dynamic, and often chaotic processes in the political and economic spheres. The existing architecture of international security, based on the principles of international law observed by all members and excluding the use, or even the threat of the use, of military forces, is becoming ever more complicated and unpredictable.

In this connection, the heightening of tensions in various regions and the growing general imbalance of inter-state relations are leading to an unacceptable and unequal level of national security for individual countries.

The Elbe Group believes it is necessary to revive a dialogue between our countries, not only at the level of the U.S. Department of State and the Russian Foreign Ministry, but also between the State Duma and the Congress, the Presidential Administrations and the defense agencies and special services of the two countries.

The Elbe Group recommends increasing transparency of military operations, capabilities, and intentions throughout Eastern Europe to avoid miscalculation.

At the same time, the Russian side continues to express concern about the approach of the military infrastructure of NATO to Russia's borders and proposes to make this problem the subject of a separate discussion.

The American side welcomes additional discussion about the relationship between NATO and Russia, but points out that the decision to join NATO is the right of independent states, all of which commit themselves to collective defense.

As for countering nuclear terrorism, the two sides note that the events in Ukraine must not prevent cooperation between the two countries on perfecting

the methods and ways of dealing with attempts of nuclear terrorism. Both sides agree that in areas of instability, such as Ukraine, the physical security of nuclear materials and nuclear facilities might decrease, which could raise the likelihood of malicious acts.

Taking into consideration the fact that there is currently no real alternative to the existing mechanisms for ensuring the international nuclear security regime, the Elbe Group believes it would be appropriate to enforce the role of the IAEA and other international instruments within the UN system so that appropriate action can be taken.

On Islamic extremism, the two sides note that terrorism, in all of its manifestations, represents one of the most dangerous challenges in today's world; in its scale, unpredictability and, consequences on social-political and moral problems. Having been fueled by radical Islam, it increasingly threatens the security of individual countries as well as of entire regions located not only in the traditional hotbeds of tension, but also far beyond those.

Every year the scale of the activities of extremist groups grows as do the complexity of their structure and their financial basis.

The Russian and American members of the group called for the resumption of cooperation between special services of the countries for the sake of intensifying the fight against international terrorism, acknowledging that this cooperation should be a "two-way street." Appropriate policy guidance from the political leadership of the two countries should be a prerequisite for resumption of this cooperation.

On cyber-terrorism, the Russian and American participants recognize that the two countries are at risk of attack by cyber-criminals.

The parties noted that cyber terrorism has not yet been sufficiently studied as a threat. In this regard, there is an urgent need for concerted actions against this new threat so that possible colossal negative consequences can be prevented.

The Elbe Group believes it would be prudent to resume cooperation of the special services of both countries so that they can exchange information on identification of the intentions and objectives of cyber-terrorist groups.

When discussing further cooperation, the participants of the meeting noted the need to continue the work of the Elbe Group to counter nuclear terrorism, and emphasized the importance of conducting a dialogue on new challenges and threats to international security.

The Elbe Group believes it is possible to create (establish) sections (roundtables) under the group for a more thorough exploration of individual challenges and threats.

Заявление группы «Эльба» 

20 марта 2015 года


В период с 18 по 20 марта 2015 года проведена очередная шестая встреча участников российско-американской группы «Эльба».

С российской стороны во встрече участвовали: 

Куликов Анатолий Сергеевич, генерал армии, Президент Клуба военачальников Российской Федерации, экс Вице-премьер Правительства Российской Федерации, министр внутренних дел. 
Корабельников Валентин Владимирович, генерал армии, бывший начальник Главного разведывательного управления Генерального штаба Вооруженных сил России. 
Старовойтов Александр Владимирович, генерал армии, бывший генеральный директор Федерального агентства правительственной связи и информации при Президенте России. 
Сафонов Анатолий Ефимович, генерал-полковник, бывший 1-й заместитель директора Федеральной службы безопасности России. 
Верховцев Владимир Николаевич, генерал-полковник, бывший руководитель 12-го Главного управления Министерства обороны России. 
Гольцов Владимир Юрьевич, полковник в отставке, бывший сотрудник МВД России и Минатома России

С американской стороны: 

Юджин Хабигер, генерал, бывший командующий Стратегическим командованием США. 
Джон Абизаид, генерал, бывший командующий Центральным командованием США. 
Франклин Хагенбек, генерал-лейтенант, бывший начальник Военной академии США. 
Майк Мейплс, генерал-лейтенант, бывший директор Разведывательного управления Министерства обороны США. 
Роберт Данненберг, бывший начальник оперативного управления в Контртеррористическом центре ЦРУ. 
Рольф Моэтт-Ларссен, бывший директор по разведке и контрразведке Министерства энергетики США. 
Кевин Райан, бригадный генерал, бывший военный атташе в посольстве США в России.

Участники группы отмечают особое значение данной встречи в том, что она проведена в исторических местах, в канун 70-летней годовщины Победы над фашистской Германией, в поверженном в мае 1945 года Советскими войсками Берлине и на Эльбе (Торгау) – месте братской встречи союзников по антигитлеровской коалиции – Советских и Американских войск.

Встреча в Торгау в 1945 стала возможной благодаря тому, что солдаты с обеих сторон приложили усилия к тому, что бы протянуть друг другу руку, не смотря на то, что это было сопряжено с величайшей опасностью. Они стояли друг напротив друга, и их разделяла река с опасным течением. Мост через эту реку был разрушен. Тем не менее, солдаты нашли в себе силы установить соединение. Группа «Эльба» считает, что и сегодня, не смотря на то, что мосты между нами разрушены, следует прикладывать усилия к тому, что поддерживать разговор.

Члены российской и американской делегаций почтили память и возложили цветы к монументу павших Советских воинов в Тиргартене (Берлин) и Памятнику на месте встречи Советских и Американских войск в Торгау.

СССР, США и их союзникам пришлось понести большие потери, прежде чем эта историческая встреча на Эльбе стала возможной. Один только Советский Союз потерял более 27 миллионов своих граждан в этой ужасной войне. Отдавая должное памяти тех, кто погиб сражаясь против общего врага 70 лет тому назад, участники встречи , особо подчеркивают, что в нынешней обстановке, в условиях резко возросшей напряженности в отношениях между США, Странами Запада, преимущественно участниками НАТО, с одной стороны, и Россией - с другой, необходимо приложить максимум усилий с обеих сторон в целях недопущения того, чтобы нынешнее и будущее поколения наших стран испытали на себе ужасы войны.


В ходе встречи состоялся активный и откровенный обмен мнениями по следующим вопросам:

1. Стратегическая стабильность. 
2. Противодействие ядерному терроризму. 
3. Исламский экстремизм. 
4. Кибертерроризм.

Стратегическая стабильность. Стороны отметили, что знаковой чертой современного этапа развития является переход межгосударственных отношений к полицентрической системе, сопровождающейся многовекторными, динамичными, а зачастую и хаотичными процессами в политике и экономике. Существующая архитектура международной безопасности, декларативно основанная на соблюдении всеми участниками принципов международного права и исключающими применение или даже угрозу применения военной силы, становится все более сложной и труднопредсказуемой.

При этом усиление напряжённости в различных регионах и нарастание общей разбалансированности межгосударственных отношений приводит к неприемлемому и неравномерному уровню национальной безопасности отдельных стран.

Группа «Эльба» считает крайне необходимым восстановить диалог между нашими странами не только на уровне Госдепа и МИД, но и между Думой и Конгрессом, Администрациями Президента и Министерствами обороны и специальными службами.

Группа «Эльба» рекомендует увеличить транспарентность военных операций, возможностей и намерений по всей Восточной Европе с тем, чтобы избежать просчетов.

Вместе с тем, российская сторона продолжает выражать озабоченность приближением военной инфраструктуры НАТО к границам России и предлагает эту проблему сделать предметом отдельного обсуждения.

Американская сторона приветствует дополнительное обсуждение отношений между НАТО и Россией, но отмечает, что решение о присоединении к НАТО является правом независимых государств и все эти государства привержены коллективной обороне.

По вопросам противодействия ядерному терроризму стороны отмечают, что события на Украине не должны препятствовать сотрудничеству двух стран в развитии путей и способов его предотвращения. Стороны согласились с тем, что в зонах нестабильности, например, таких, как на Украине, уровень физической ядерной безопасности ядерных материалов и ядерных объектов может быть понижен, что повышает вероятность совершения злоумышленных действий.

Принимая во внимание, что в настоящее время отсутствует реальная альтернатива имеющимся механизмам поддержания международного режима физической ядерной безопасности, Группа «Эльба» считает необходимым усилить роль МАГАТЭ и других международных инструментов в системе ООН для принятия соответствующих мер.

По исламскому экстремизму стороны отмечают, что в современном мире терроризм во всех формах своего проявления представляет одну из самых опасных по масштабам, непредсказуемости и последствиям общественно-политических и моральных проблем. Получив «подпитку» со стороны радикального ислама он все больше угрожает безопасности отдельных стран и целых регионов, не только в традиционных очагах напряженности, но и далеко за их пределами. С каждым годом растет размах деятельности экстремистских группировок, усложняется структура, укрепляется их финансовый базис. Российские и американские участники группы высказались за возобновление сотрудничества по линии спецслужб в интересах активизации борьбы с международным терроризмом, при понимании, что данное сотрудничество должно представлять собой «улицу с двусторонним движением». Непременным условием возобновления сотрудничества является получение соответствующих директивных указаний со стороны политического руководства двух стран.

По кибертерроризму российские и американские участники встречи признают, что обе страны находятся в зоне риска атак со стороны киберпреступников. Стороны отметили, что кибертерроризм, как угроза, еще не достаточно изучен. В этой связи, для предотвращения возможных колоссальных отрицательных последствий возникает острая необходимость согласованных мер предотвращения этой новой угрозы.

Группа «Эльба» полагает целесообразным возобновление сотрудничества специальных служб обеих стран в целях обмена информацией по идентификации намерений и задач кибертеррористических группировок.

По вопросам дальнейшего сотрудничества участники встречи отметили необходимость продолжения работы группы «Эльба» по противодействию ядерному терроризму, а также подчеркнули важность ведения диалога по новым вызовам и угрозам международной безопасности.

Группа «Эльба» считает возможным создание (образование) при группе Секций (круглых столов) для более глубокого изучения отдельных вызовов и угроз.